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Con frecuencia, las personas que son ciegas o tienen problemas de la vista necesitan ayuda para caminar con seguridad fuera de los entornos familiares. Tal vez un amigo o un miembro de la familia puede intentar ayudar con la mano o haciendo que apoye la mano en su hombro.

Aunque bien intencionados, estos métodos no son seguros y pueden provocar accidentes. Las siguientes habilidades están diseñadas para ayudarlo a usted y a su guía a maximizar la seguridad y la eficiencia al caminar juntos.

¿Cómo puedo caminar de manera más cómoda y efectiva con un guía?

Puede haber momentos en que descubra que es más rápido y más fácil llegar a un lugar caminando con otra persona que actuará como “guía”. Los siguientes consejos pueden ser útiles si usa un guía que lo ayude a caminar hacia su buzón de correo, visitar a un vecino o comprar en un centro comercial o tienda de comestibles.

Hold the guide's arm just above the elbow, similar to the way you hold a cup

Sostenga el brazo del guía justo encima del codo, similar a la forma en que sostiene un vaso de agua o una lata de refresco (crédito: Dona Sauerburger)

  1. Tome el brazo del guía y sosténgalo suave pero firmemente justo encima del codo, con el mismo agarre que usaría para sostener un vaso de agua (el pulgar en la parte exterior del brazo del guía y los dedos en el otro lado, más cerca del cuerpo del guía). Este agarre le permitirá recibir la mayor cantidad de información de los movimientos del guía.
  2. El agarre debe ser lo suficientemente firme para que no pierda contacto con el guía, pero no tan firme como para que el guía esté incómodo.
  3. Si usa un bastón, tome el brazo del guía con la mano libre.
  4. Dígale al guía si su ritmo es demasiado rápido para usted. Es importante que caminen a un ritmo que sea cómodo para ambos.

    The correct position: half a step behind the guide

    La posición correcta: medio paso detrás del guía (crédito: Dona Sauerburger)

  5. Siga los movimientos del guía y permanezca medio paso detrás cuando caminen juntos. Una buena manera de hacerlo es mantener el codo cerca de su cuerpo.
  6. Si camina en esta posición, en lugar de lado a lado, tendrá tiempo para reaccionar ante los peligros u obstáculos en su camino.
  7. Instruya a su guía para que se acerque a los bordillos y los pasos de frente, en lugar de hacerlo en un ángulo oblicuo, de modo que usted sepa dónde esperar el borde de la acera o el escalón en relación con el cuerpo de su guía y el suyo.
  8. Recuerde que generalmente se requiere capacitación y práctica para seguir el movimiento de su guía y anticipar los pasos y las escaleras, especialmente si tiene alguna visión útil.
  9. Pídale a su guía que siempre lo deje en contacto con un punto de referencia, como una silla, una mesa o una pared, y que no lo deje solo en un espacio “abierto”.
  10. Si se está acercando a un espacio estrecho, su guía debe señalar el cambio moviendo su mano detrás de la espalda. Luego usted se mueve a una posición directamente detrás de su guía y desliza su mano hacia la muñeca del guía.
  11. Al acercarse a un descenso, su guía debe detenerse con los dedos de sus pies cerca de la caída y anunciar: “bordillo”, o “escaleras hacia abajo”. Luego, el guía debe dar un paso adelante y permitirle encontrar la escalera o la acera con los dedos de los pies. Si hay una barandilla, su guía siempre debe ubicarlo en el costado de la barandilla y le permitirá saber dónde está para que pueda usarla.
  12. Cuando atraviese una puerta, necesitará que su guía le diga dos cosas: 1) ¿La puerta se abre hacia la derecha o hacia la izquierda? y 2) ¿La puerta se abre hacia adentro o hacia afuera? Si la puerta se abre a la derecha, debe estar en el lado derecho del guía. Si la puerta se abre a la izquierda, debe estar en el lado izquierdo del guía. Esto puede requerir un cambio de lados.
  13. Un especialista en orientación y movilidad (O&M) puede enseñarle técnicas y señales adicionales que usted y su guía pueden usar para atravesar puertas y caminar de un solo lado a través de espacios estrechos.
  14. Trate de usar la visualización en combinación con esta técnica de guía para recibir la máxima información de sus entornos. Para obtener más información, vea Aprender a usar sus otros sentidos.

Una hoja de consejos para el guía

Aquí hay algunos consejos que toda persona/guía con vista debe saber:

  1. Al acercarse a alguien con pérdida de visión que parece necesitar ayuda, pregunte, “¿necesita ayuda?” No suponga que la persona necesita ayuda. Por lo general, las personas con pérdida de visión saben a dónde van y no necesitan ayuda.
  2. Si la persona necesita ayuda, toque el dorso de la mano con el dorso de la mano de la persona. (Anuncie que va a hacer esto primero). Esto le da a la persona una idea de dónde está ubicado su brazo.
  3. Pregunte, “¿A dónde necesita ir?”
  4. No deje a la persona que está guiando en el medio de un área abierta. Guíela hasta el destino final antes de soltarla y avísele cuando usted se retire.
  5. Actúe como los ojos de la persona. Recuerde, él o ella cuenta con usted para proporcionar información precisa sobre el medio ambiente. Anuncie obstáculos, como un bordillo, escaleras u otros puntos peligrosos, antes de llegar a ellos.
  6. Recuerde revisar su hombro del lado en que la persona está caminando y tenga en cuenta obstáculos potenciales y otros puntos peligrosos.