Por Stuart Carduner

Como paciente con glaucoma, s√© lo importante que es para las personas con esta enfermedad y para sus familiares, entender la envergadura de las enfermedades oculares, la forma en que se diagnostica el glaucoma y lo que viene despu√©s. No soy doctor en medicina y el prop√≥sito de esta gu√≠a no es el proporcionar asesor√≠a m√©dica. Espero que la informaci√≥n que aqu√≠ se presenta pueda ayudar a otros a informarse y a ofrecerles apoyo y orientaci√≥n sobre c√≥mo navegar de forma proactiva el diagn√≥stico de glaucoma y sus ramificaciones. Y contin√ļe visit√°ndonos. Ir√© a√Īadiendo secciones adicionales a esta Gu√≠a, incluyendo informaci√≥n sobre c√≥mo vemos las personas con glaucoma y sobre su tratamiento.

En todo lo posible, he utilizado las fuentes y referencias m√°s actualizadas para respaldar la informaci√≥n que se proporciona en esta gu√≠a. Dicho esto, la investigaci√≥n del glaucoma avanza de forma continua, de modo que le animo a mantenerse al d√≠a sobre las investigaciones m√°s recientes (y tal vez incluso contradictorias) disponibles, consultando el blog de VisionAware‚ÄĒel cual se mantiene al tanto de la investigaci√≥n del glaucoma‚ÄĒy otros recursos en l√≠nea confiables, (para fuentes confiables adicionales, consulte Recursos). Si ha sido diagnosticado con glaucoma, lo m√°s importante es permanecer proactivo en cuanto a su propio cuidado. La informaci√≥n que proporcionamos en esta gu√≠a le ayudar√° con este esfuerzo.

VisionAware ha creado el “Kit de Primeros Pasos” para ayudarle a manejar los desiaf√≠os que se presentan con la p√©rdida de la vista. Para obtener copias, visite Kit de Primeros Pasos en Espa√Īol.

Rese√Īa por Karanjit Kooner, Doctor en Medicina

Parte 1: El descubrimiento del ladrón silencioso: El diagnóstico de glaucoma

Parte 2: La evaluaci√≥n de sus resultados: ¬ŅTiene usted glaucoma?

Parte 3: Ver con los mismos ojos: Usted y su médico

Parte 4: El futuro de la investigación y el tratamiento del glaucoma

Parte 5: Conclusión

Parte 6: Recursos

El descubrimiento del ladrón silencioso: El diagnóstico de glaucoma

Dado que, con frecuencia, el glaucoma pasa desapercibido en sus primeras etapas, esta enfermedad es conocida como “el ladr√≥n silencioso de la vista”. Se calcula que casi la mitad de los estadounidenses que actualmente tienen glaucoma no tienen conocimiento de su condici√≥n.

Entre las razones por las cuales el glaucoma generalmente pasa desapercibido est√°n:

  • La mayor√≠a de los tipos de glaucoma no presentan signos de aviso como el dolor o malestar.
  • Existen s√≠ntomas visuales casi imperceptibles al inicio de la enfermedad; en la etapa temprana, la p√©rdida de la visi√≥n se produce en las zonas perif√©ricas de la vista.
  • Por lo general, el glaucoma afecta a un ojo con mayor severidad que al otro y, como nuestro sistema de visi√≥n binocular es eficaz, permite que el ojo menos afectado compense los defectos del otro.
  • Las alteraciones que se producen en la vista a causa del da√Īo glaucomatoso suelen ser bastante lentas y, por lo general, es dif√≠cil percatarse de estos cambios graduales.
  • La mayor√≠a de los programas de cribado visual consiste en ex√°menes relativamente cortos dirigidos a identificar la presencia de un problema, o un problema potencial, de la visi√≥n, y no est√°n dise√Īados para detectar el glaucoma espec√≠ficamente. (V√©ase La diferencia entre un cribado visual y un examen oftalmol√≥gico completo y ¬ŅC√≥mo puedo detectar el glaucoma si no se presentan s√≠ntomas tempranos?)
  • Por lo general, las pruebas para detectar el glaucoma se basan en la presi√≥n ocular elevada como el indicador principal o √ļnico de la enfermedad; investigaciones recientes sugieren que el examen de la vista con dilataci√≥n de las pupilas puede ser un m√©todo m√°s preciso para la detecci√≥n del glaucoma.
  • Con frecuencia, el glaucoma se asocia al envejecimiento, y los cambios sutiles que se producen en la vista se aceptan como “achaques de la edad”.
  • Muchas personas desconocen sus propios riesgos de padecer de glaucoma y cu√°n importante es la atenci√≥n visual preventiva.
  • Para muchas personas, les es dif√≠cil obtener atenci√≥n visual profesional o no disponen de los medios econ√≥micos para costearla.

Dado que el glaucoma en su fase temprana suele ser asintomático, el asegurarse de que el ladrón silencioso no se cuele y se escape con su vista, depende de comprender la enfermedad y de cerciorarse de ser debidamente examinado y evaluado.

¬ŅQu√© es el glaucoma?

El glaucoma es un t√©rmino aplicado a un conjunto de condiciones, todas las cuales conducen al da√Īo progresivo del nervio √≥ptico (neuropat√≠a). Este da√Īo nervioso afecta al sistema visual deteriorando y, por √ļltimo, matando las c√©lulas ganglionares ret√≠nales, las cuales transmiten informaci√≥n visual desde la retina hasta el cerebro. Aunque el glaucoma no puede considerarse exclusivamente una “enfermedad de los ojos”, el resultado es un da√Īo o degeneraci√≥n del nervio √≥ptico.

El glaucoma se caracteriza por:

  • un patr√≥n espec√≠fico de da√Īo de la cabeza del nervio √≥ptico; esto se conoce como “ventosas”
  • un patr√≥n identificable de la p√©rdida de campo visual

Una serie de factores de riesgo puede contribuir al da√Īo estructural (da√Īo nervioso) y funcional (p√©rdida de visi√≥n) asociado al glaucoma, siendo la presi√≥n intraocular alta un factor significativo en el da√Īo del nervio glaucomatoso. El glaucoma puede causar p√©rdida de visi√≥n y ceguera. Sin embargo, con la detecci√≥n y el tratamiento tempranos, por lo general, usted puede proteger sus ojos contra la p√©rdida grave de la visi√≥n.

Debido a la variedad de trastornos implicados, es importante que usted entienda los puntos de criterio que su médico utiliza para el diagnóstico del glaucoma.

Realizarse un examen de la vista

El glaucoma se puede descubrir en el curso de un examen oftalmológico completo con dilatación de las pupilas. El realizarse exámenes oftalmológicos de forma regular es la clave para detectar el glaucoma lo suficientemente temprano para un tratamiento eficaz.

  • Las nuevas directrices de los profesionales de oftalmolog√≠a recomiendan ex√°menes oftalmol√≥gicos completos cada tres a cinco a√Īos, comenzando por lo menos a los 40 a√Īos de edad. Si usted tiene factores de riesgo para desarrollar glaucoma, deber√≠a hacerse su primer examen oftalmol√≥gico completo antes de los 40 a√Īos.
  • Si usted tiene factores de riesgo para desarrollar glaucoma o tiene 65 a√Īos de edad o m√°s, la Academia Americana de Oftalmolog√≠a (AAO) recomienda un examen o revisi√≥n cada dos a√Īos.
  • Si usted es de origen africano, hispano, o asi√°tico, su m√©dico puede tambi√©n recomendarle ex√°menes oftalmol√≥gicos regulares a partir de los 20 o 30 a√Īos, ya que los estudios indican que las personas de estos or√≠genes pueden tener un mayor riesgo de desarrollar glaucoma.

Cómo encontrar el oculista indicado

El oculista que le realiza el examen debe tener experiencia con el diagn√≥stico de glaucoma y usted debe sentirse c√≥modo con su estilo y estrategia. Preg√ļntele a su m√©dico si va a realizar pruebas y ex√°menes espec√≠ficos para el glaucoma.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¬ŅCu√°les pruebas de glaucoma me deber√≠a hacer?
  • ¬ŅQu√© implican estas pruebas?
  • ¬ŅTiene Ud. el equipo necesario para realizar estas pruebas? Si no, ¬Ņd√≥nde se realizar√°n las pruebas?
  • ¬ŅCausan dolor estas pruebas?
  • ¬ŅCon qu√© frecuencia debo hacerme la prueba para detectar el glaucoma?
  • ¬ŅCu√°nto tiempo se tarda en obtener los resultados?
  • ¬ŅQu√© tengo que hacer para obtener los resultados de la prueba?

Resultados de la prueba y diagnóstico

El glaucoma se diagnostica cuando el examen y / o la prueba muestran una o ambas de las siguientes alteraciones:

  • Cambios estructurales: degeneraci√≥n caracter√≠stica de la cabeza del nervio √≥ptico y de la capa de fibras nerviosas de la retina.
  • P√©rdida de la visi√≥n funcional: defectos de los campos visuales que coinciden con los cambios estructurales.

Los resultados de sus ex√°menes indicar√°n una de tres posibilidades:

  • Usted no tiene glaucoma y no est√° actualmente en riesgo de desarrollar glaucoma.
  • Usted no parece tener glaucoma, pero tiene factores de riesgo, lo que significa que debe visitar a un oftalm√≥logo para que le realice un nuevo examen o que usted debe regresar a su m√©dico para que le realice ex√°menes de forma peri√≥dica.
  • Usted tiene glaucoma.

Pruebas para detectar el glaucoma

No hay una prueba √ļnica para determinar si usted tiene glaucoma o si est√° en riesgo de desarrollarla. El m√©dico que le examina debe interpretar su historial m√©dico (incluyendo los hallazgos de los ex√°menes anteriores), sus antecedentes familiares (gen√©tica) y los resultados de la observaci√≥n cl√≠nica de la cabeza del nervio √≥ptico y de la(s) prueba(s) diagn√≥stica(s), y luego evaluar si 1) hay cambios estructurales y / o p√©rdida de la visi√≥n funcional que requieren tratamiento, o 2) si usted est√° en riesgo de desarrollar tales da√Īos y si debe comenzar el tratamiento para controlar la enfermedad potencial.

Para detectar el glaucoma, usted debe realizarse un examen oftalmológico completo con dilatación de las pupilas con énfasis en las siguientes evaluaciones:

  • Oftalmoscopia: examina el nervio √≥ptico
  • Tonometr√≠a: mide la presi√≥n intraocular (PIO)
  • Paquimetr√≠a: mide el espesor corneal
  • Perimetr√≠a: mide los campos visuales
  • Gonioscopia: eval√ļa el √°ngulo anat√≥mico formado entre la c√≥rnea y el iris

El examen del nervio óptico: Oftalmoscopia

El examen de la cabeza del nervio √≥ptico y de la capa de fibras nerviosas de la retina para detectar signos de da√Īo glaucomatoso es una parte cr√≠tica en la detecci√≥n y el diagn√≥stico de glaucoma.

Hay tres tipos de examen oftalmosc√≥pico: directos, indirectos y con l√°mpara de hendidura. Los dos m√°s comunes son la oftalmoscopia con l√°mpara de hendidura y oftalmoscopia directa. Con ambos m√©todos, para proporcionar una mejor vista de la parte posterior de los ojos, se dilatan (se agrandan) las pupilas con gotas que har√°n que sus ojos se pongan m√°s sensibles de lo normal a la luz, durante varias horas. Las gotas dilatan la pupila, ya sea mediante la contracci√≥n de los m√ļsculos que agrandan la pupila o mediante el relajamiento de los m√ļsculos que constri√Īen la pupila y de los m√ļsculos responsables de enfocar el cristalino del ojo.

Estos tipos de exámenes de oftalmoscopia más comunes no son incómodos ni causan dolor, aunque la luz del examen es muy brillante y puede distorsionar su visión durante algunos minutos. Es posible que experimente sensibilidad a la luz y visión borrosa durante un corto tiempo después de que le dilaten las pupilas. La visión borrosa le dificultará la lectura de cerca. Por lo general, la visión a distancia no se verá afectada significativamente a causa de la dilatación de las pupilas.

Oftalmoscopia con l√°mpara de hendidura

Mediante el uso de un microscopio de baja potencia combinado con un haz de luz de alta intensidad, y con la ayuda de un colorante aplicado en el ojo, el examen con lámpara de hendidura se utiliza para examinar las estructuras en la parte delantera del ojo: los párpados, la córnea, la conjuntiva, la esclerótica, el iris y la capa lagrimal.

Slit-lamp examination. Source: NEI/NIH

Leyenda: Examen con l√°mpara de hendidura. Fuente: NEI/NIH Durante un examen con l√°mpara de hendidura, se colocan un microscopio y una lente peque√Īa cerca de la parte frontal del ojo, mientras usted se sienta con la barbilla y la frente sobre un soporte para mantener la cabeza firme.

La oftalmoscopia directa

Con el cuarto oscuro, el examinador dirige un rayo de luz del oftalmoscopio directo a través de la pupila y examina la parte posterior del ojo con una serie de lentes.

La visualización y evaluación de la cabeza del nervio óptico Al realizar una oftalmoscopia, su médico buscará indicios de pérdida estructural de las células ganglionares de la retina y sus fibras.

Relación copa/disco

La relaci√≥n copa/disco es una medida importante. El glaucoma causa que las fibras de las c√©lulas ganglionares, que forman el anillo de la cabeza del nervio √≥ptico, se mueran. Como resultado de esta muerte celular, la copa central‚ÄĒesto es, el espacio en el medio de la cabeza del nervio que queda cuando las c√©lulas nerviosas mueren‚ÄĒse agranda y el anillo de fibras nerviosas sanas se hace m√°s peque√Īo.

A graphic representation of the cup and disc of the optic nerve head. Source: Author

Leyenda: Una representación gráfica de la copa y el disco de la cabeza del nervio óptico. Fuente: Autor.

The normal optic disc is shaped like a donut. Source: University of Michigan College Eye Center

Leyenda: El disco óptico normal tiene la forma de un anillo o rosquilla. Fuente: Universidad Michigan Centro Ocular de la Facultad. A medida que el glaucoma evoluciona, la relación copa/disco aumenta. La relación copa/disco media de un ojo sano es 0,3-0,4. Una relación copa/disco de 0,7 o más se considera una indicación de glaucoma.

Debido a que el glaucoma temprano afecta t√≠picamente a un ojo m√°s que al otro, otra se√Īal de glaucoma es una gran diferencia entre las relaciones copa/disco de los dos ojos‚ÄĒasimetr√≠a.

El espesor del anillo neurorretiniano

Su examinador tambi√©n buscar√° patrones de espesor y √°reas de estrechamiento del anillo neurorretiniano‚ÄĒel √°rea del disco √≥ptico que contiene la c√©lula ganglionar‚ÄĒy signos del proceso glaucomatoso.

An optic disc with neuroretinal rim thinning. Source:University of Michigan College of Optometry

Leyenda: Un disco óptico con estrechamiento del anillo neurorretiniano. Fuente: Universidad de Michigan Facultad de Optometría.

Muescas

Las muescas, es decir, la p√©rdida de fibras en un √°rea del anillo de la cabeza del nervio √≥ptico, pueden indicar glaucoma en los ojos que a√ļn no presentan una alta relaci√≥n copa/disco. Sangrado Se√Īales visibles de sangrado en la cabeza del nervio en forma de peque√Īas hemorragias en astilla, rara vez se producen en los ojos no glaucomatosos. Aunque estas hemorragias se pasan por alto con facilidad durante el examen, son una buena indicaci√≥n de que existe glaucoma. Aunque las hemorragias suelen desaparecer, por lo general, dejan muescas en el anillo.

Estrechamiento de la capa de fibras nerviosas de la retina

Adem√°s de la cabeza del nervio, el examinador deber√° observar el estado de las fibras nerviosas de la retina (FNR). La p√©rdida de las FNR es una indicaci√≥n de glaucoma y un predictor temprano de da√Īo funcional por glaucoma.

Imagenología del nervio óptico

El fotografiar la cabeza del nervio óptico le permite al médico evaluar las alteraciones que se producen a través del tiempo para determinar si el glaucoma está progresando. La fotografía estereoscópica, el actual estándar de oro para evaluar las alteraciones del nervio óptico, se utiliza actualmente en conjunto con la imagenología digital, la cual no sólo registra la cabeza del nervio óptico y las fibras nerviosas, sino que también mide y cuantifica las alteraciones estructurales del espesor de las fibras nerviosas.

Actualmente, existen varios sistemas de imagenología que proporcionan medidas cuantitativas de la cabeza del nervio óptico y de la capa de fibras nerviosas de la retina (CFNR). Aunque estas nuevas tecnologías de imagenología pueden cuantificar con precisión las medidas estructurales de la cabeza del nervio óptico y de la capa de fibras nerviosas de la retina, no reemplazan la inspección física del disco óptico, otras pruebas, o la evaluación de los factores de riesgo. No obstante, sí proporcionan importantes datos cuantificables que deben ser integrados al resto de la información obtenida en el examen.

Limitaciones de la evaluación de la cabeza del nervio óptico Si todas las cabezas del nervio óptico fueran iguales, la oftalmoscopia podría identificar el glaucoma con precisión casi el 100 por ciento del tiempo. Pero la estructura de los nervios ópticos varía de persona a persona, lo cual representa un reta a la hora de realizar un diagnóstico.

La evaluaci√≥n visual del nervio √≥ptico es un proceso subjetivo. Se han propuesto m√©todos estandarizados para analizar y medir el da√Īo glaucomatoso del disco, pero por ahora estos sistemas todav√≠a se consideran lentos y poco pr√°cticos para su uso.

Después de su oftalmoscopia

Despu√©s de su oftalmoscopia, es posible que su m√©dico le diga, o no, su hallazgo. Si no lo hace, ¬°pregunte! Averig√ľe cu√°l es su relaci√≥n copa/disco. Preg√ļntele a su m√©dico si hall√≥ alguna p√©rdida de las fibras nerviosas. Si se tomaron im√°genes, p√≠dale verlas y que le explique lo que significan.

Medici√≥n de la presi√≥n intraocular: Tonometr√≠a La tonometr√≠a, es decir, la medici√≥n de la presi√≥n intraocular (IOP), ha sido, durante muchos a√Īos. la piedra angular para la evaluaci√≥n del glaucoma. De hecho, por mucho tiempo, las pruebas de la PIO fueron consideradas como pruebas para detectar el glaucoma.

Testing IOP with a Goldmann tonometer. Source: Courtesy Karanjit Kooner MD and William Anderson, photographer, University of Texas Southwestern Medical Center, Dallas

Leyenda: Pruebas de la PIO con un tonómetro de Goldmann. Fuente: Cortesía de Karanjit Kooner, Doctor en Medicina y William Anderson, fotógrafo de la Universidad de Texas Centro Médico Southwestern, Dallas.

La presión sigue siendo un componente esencial para la detección del glaucoma debido a la asociación conocida entre la PIO elevada y el glaucoma. Los métodos de tonometría más comunes miden la fuerza que se necesita para aplanar un área de la córnea.

El examen de tonometría de Goldmann

Es posible que le hayan tomado la presión anteriormente con un tonómetro que utiliza un soplido de aire para aplanar la córnea. Actualmente, el tonómetro de Goldmann, el cual utiliza presión física en vez de aire para realizar la medición, se considera el estándar de oro y se prefiere por encima del tonómetro de soplido de aire, el cual los estudios han hallado que infravalora significativamente la medición de la PIO en ojos con la PIO elevada.

El ton√≥metro de Goldmann tiene una precisi√≥n de 1 a 2 mmHg. (La presi√≥n se mide en t√©rminos de mil√≠metros de mercurio o mmHg). El ton√≥metro de Goldmann mide la PIO presionando contra una peque√Īa √°rea de la c√≥rnea y midiendo la fuerza que se necesita para aplanar esa √°rea.

Antes del examen, se aplican algunas gotas anestésicas en los ojos. Aunque la prueba no produce dolor y no requiere ninguna acción de su parte, ciertas condiciones pueden afectar la medición de su PIO. Para una medición exacta, respire calmadamente varias veces, antes de apoyar la barbilla y la frente en el tonómetro. Respire con normalidad. No aguante la respiración, ya que esto puede producir una medición de la PIO más alta de la presión real. Collarines, bufandas y artículos similares muy ajustados pueden también elevar su PIO artificialmente.

Otros ex√°menes de la PIO

Tono-Pen Applanation Tonometer. Source: Courtesy Karanjit Kooner MD and William Anderson, photographer, University of Texas Southwestern Medical Center, Dallas

Leyenda: Tonómetro de aplanación Tono-Pen. Fuente: Cortesía de Karanjit Kooner, Doctor en Medicina y William Anderson, fotógrafo de la Universidad de Texas Centro Médico Southwestern, Dallas.

Los instrumentos de mano portátiles para la medición de la presión, tales como los tonómetros Tono-Pen y Perkins, pueden ser utilizados en dispensarios provisionales para la detección precoz.

Las fluctuaciones de PIO y el monitoreo domiciliario

Se sabe que la presi√≥n intraocular fluct√ļa de un d√≠a a otro, e igualmente durante el d√≠a. Sin embargo, una sola medici√≥n durante una cita oftalmol√≥gica puede ser un factor significativo en un plan de tratamiento que puede incluir medicamentos caros e incluso cirug√≠a.

Una posible soluci√≥n a la necesidad de observar su PIO con mayor frecuencia que durante sus visitas al m√©dico, es el ton√≥metro personal. Contar con un ton√≥metro peque√Īo y f√°cil de usar le permite tomarse la PIO de sus ojos, todos los d√≠as a cualquier hora. Hasta el momento, estos aparatos son bastante caros. Sin embargo, el observar la variaci√≥n diaria puede representar un factor importante que su m√©dico necesita saber. (Visite el sitio web de FitEyes para encontrar una discusi√≥n continua sobre el monitoreo domiciliario de la PIO.)

Después de su examen de tonometría

Si el examinador no le dice su presi√≥n durante la medici√≥n, ¬°preg√ļntesela!

La medición del espesor corneal: Paquimetría El grosor de la córnea puede afectar a la lectura de la PIO.

  • Un espesor de la c√≥rnea m√°s grueso de lo normal puede dar lugar a lecturas de PIO que son err√≥neamente altas.
  • Un espesor de la c√≥rnea m√°s delgado de lo normal puede dar lugar a lecturas de PIO que son err√≥neamente bajas.

Aunque la medición del espesor de la córnea no siempre forma parte de un examen ocular, se debería hacer en todos aquellos que se sospeche que tengan glaucoma. La Academia Americana de Optometría (AAO) recomienda medir el espesor de la córnea en personas que tienen factores de riesgo para desarrollar glaucoma.

Adelgazamiento de la córnea: Un factor de riesgo para desarrollar glaucoma

Adem√°s de su papel en la subvaluaci√≥n de la PIO, ahora se cree que el estrechamiento de la c√≥rnea es un factor de riesgo para el glaucoma. En el Estudio para el tratamiento de la hipertensi√≥n ocular, aquellos con los niveles de las PIO m√°s elevadas y las c√≥rneas m√°s delgadas tuvieron el mayor riesgo para desarrollar glaucoma despu√©s de cinco a√Īos.

El examen de paquimetría

Despu√©s de la aplicaci√≥n de un colirio anest√©sico, el espesor de la c√≥rnea se mide colocando suavemente el extremo de la sonda llamada “paqu√≠metro” sobre la superficie de la c√≥rnea. La sonda emite una onda de ultrasonido, que no produce dolor, y mide el espesor de la c√≥rnea.

Measuring corneal thickness with a pachymeter. Source: Accutome

Leyenda: La medición del grosor de la córnea con un paquímetro. Fuente: Accutome.

Mapas de los campos visuales: La perimetría

Mientras que el examen del nervio √≥ptico busca descubrir los da√Īos estructurales producidos en el disco √≥ptico y / o en las fibras nerviosas de la retina, la perimetr√≠a, tambi√©n llamada campimetr√≠a, genera mapas de los campos visuales y muestra d√≥nde y cu√°nta visi√≥n se ha perdido.

Es posible que usted piense que seguramente notaría si hubiera sufrido alguna pérdida en su visión funcional, pero sus ojos y su cerebro son muy buenos al momento de compensar las deficiencias sufridas en la visión. Esto es especialmente cierto en lo que se refiere a la visión periférica, la cual es la región de la visión que el glaucoma suele afectar primeramente. La perimetría genera un mapa visual y proporciona una evaluación cuantificada de su visión.

Map of a normal visual field. Source: Courtesy Karanjit Kooner MD and William Anderson, photographer, University of Texas Southwestern Medical Center, Dallas.

Leyenda: Mapa de un campo visual normal. Fuente: Cortes√≠a de Karanjit Kooner, Doctor en Medicina y William Anderson, fot√≥grafo de la Universidad de Texas Centro M√©dico Southwestern, Dallas Debido a que los ex√°menes del campo visual toman alg√ļn tiempo en completarse y requieren la atenci√≥n de un t√©cnico, generalmente no se hacen como parte de un examen oftalmol√≥gico completo, a menos que exista alguna sospecha de glaucoma, tales como una medici√≥n de la PIO elevada o alteraciones observables en el disco del nervio √≥ptico.

El analizador de campos Humphrey

Humphrey Field Analyzer. Source: Courtesy Karanjit Kooner MD and William Anderson, photographer, University of Texas Southwestern Medical Center, Dallas.

Leyenda: Analizador de campos Humphrey. Fuente: Cortes√≠a de Karanjit Kooner, Doctor en Medicina y William Anderson, fot√≥grafo de la Universidad de Texas Centro M√©dico Southwestern, Dallas La m√°quina de campo visual m√°s utilizada para prop√≥sitos de perimetr√≠a, el analizador de campos Humphrey, se asemeja a un taz√≥n c√≥ncavo grande. Con un ojo cubierto con un parche, usted centra su visi√≥n en un punto central mientras que peque√Īas luces blancas de diversas intensidades brillan en varios puntos alrededor del taz√≥n. Cuando ve una luz intermitente, usted pulsa un bot√≥n. El examen registra cu√°les de las luces vio y cu√°les no, y de esta manera se crea un mapa de su campo visual.

Map of visual field deficits. Source: Author

Leyenda: Mapa de déficits del campo visual. Fuente: Autor. Examen de perimetría con un analizador de campos Humphrey Los exámenes del campo visual pueden ser difíciles al principio. Mantener el enfoque en un punto central puede ser bastante difícil. La respuesta instintiva a una luz intermitente es mover la vista para enfocarse directamente en ella, pero hacer esto durante un examen de campo evitaría mostrar dónde puede haber pérdida de visión periférica o dónde pudiera estar comprometida. La máquina indica cuando su vista se ha movido del punto de enfoque y el operador le recordará que debe enfocarse en el punto central.

Otro aspecto difícil del examen de campo puede ser la cantidad de tiempo durante el cual no ve nada a qué responder. Las luces intermitentes no solamente se mueven de un lado para otro, sino que también varían en intensidad. El examen busca encontrar el umbral de luminosidad por debajo del cual usted no puede ver en varios puntos alrededor de su campo visual, por lo que habrá varios períodos de tiempo durante el examen en los que usted no verá absolutamente nada.

Para aquellos con pérdida significativa del campo visual, este aspecto del examen puede ser frustrante. Si usted ha perdido la visión en algunas áreas de su campo visual, no verá nada a qué responder cuando las luces parpadeen en esas áreas. Sin recibir un estímulo de forma regular al cual responder, es fácil perder la concentración mental (e incluso quedarse dormido).

Además, hay una curva de aprendizaje al tomar la prueba de campo visual. Mientras más exámenes se haga, lo más probable es que se vaya sintiendo más cómodo con el proceso. Consecuentemente, es posible que su médico le pida repetir la prueba para confirmar los resultados.

Consejos para realizarse el examen de perimetría

  • No comience la prueba hasta que usted no est√© c√≥modamente sentado, colocado a una altura c√≥moda, con la cabeza descansando c√≥modamente en el apoyacabezas. Una leve molestia al principio puede intensificarse y convertirse en una distracci√≥n, la cual interferir√° con la prueba.
  • El cuarto deber√° estar oscuro. La iluminaci√≥n afectar√° su capacidad de ver los objetivos; hable sobre las condiciones de iluminaci√≥n con el t√©cnico.
  • Recuerde, usted no est√° tratando de aprobar un examen, ni tampoco lo puede reprobar. No trate de superar el sistema pulsando el bot√≥n cuando no est√© seguro de haber visto algo. Recuerde que el sistema est√° dise√Īado para presentar est√≠mulos que no usted no puede ver‚ÄĒes as√≠ como se determina su umbral de visi√≥n. El acumular “falsos positivos” por hacer clic cuando usted no est√° seguro si ha visto una luz o no, puede producir una evaluaci√≥n err√≥nea sobre la cantidad y la gravedad de la p√©rdida del campo visual.
  • Si hay distracciones en el cuarto, informe al t√©cnico.
  • Trate de no hacerse la prueba cuando est√© cansado o tenga sue√Īo.
  • Parpadee con normalidad durante el examen.
  • Si siente la necesidad de parar y tomar un descanso, h√°galo. Puede pausar el examen al mantener presionado el bot√≥n de respuesta, o le puede pedir al t√©cnico que pause el examen.

Después de su examen de perimetría

Si su m√©dico no le muestra los resultados de su examen de campo, p√≠dale verlos. Estos resultados no s√≥lo se utilizar√°n para tomar decisiones sobre su tratamiento, sino que tambi√©n estos ex√°menes eval√ļan d√≥nde en su campo visual Ud. ya no ve bien, y esta informaci√≥n es de suma importancia para su desenvolvimiento en la vida diaria

Visual field map showing moderate visual field damage. Source: Courtesy Karanjit Kooner MD and William Anderson, photographer, University of Texas Southwestern Medical Center, Dallas.

Leyenda: Mapa de campo visual que muestra un da√Īo moderado del campo visual. Fuente: Cortes√≠a de Karanjit Kooner, Doctor en Medicina y William Anderson, fot√≥grafo de la Universidad de Texas Centro M√©dico Southwestern, Dallas

Visual field map showing advanced visual field damage. Source: Courtesy Karanjit Kooner MD and William Anderson, photographer, University of Texas Southwestern Medical Center, Dallas.

Leyenda: Mapa de campo visual que muestra un da√Īo avanzado del campo visual. Fuente: Cortes√≠a de Karanjit Kooner, Doctor en Medicina y William Anderson, fot√≥grafo de la Universidad de Texas Centro M√©dico Southwestern, Dallas

La forma impresa del examen de campo visual muestra de forma gráfica y numérica el nivel de déficit glaucomatoso que Ud. pueda tener. La sensibilidad de cada punto en el campo visual se mide en una escala de 0-30 unidades de decibelios. Estas medidas de sensibilidad se representan gráficamente mediante zonas más oscuras, las cuales indican pérdidas de sensibilidad: mientras más oscura sea la sombra, mayor será la pérdida de visión. Exámenes de visión central

El glaucoma est√° tan considerablemente asociado a la p√©rdida de la visi√≥n perif√©rica, que la p√©rdida de la visi√≥n central causada por el glaucoma generalmente se pasa por alto. Los escotomas paracentrales‚ÄĒesto es, puntos ciegos adyacentes a la m√°cula o zona central‚ÄĒson, de hecho, uno de los patrones identificables de la p√©rdida del campo visual asociados al glaucoma. Como por lo general, los m√©dicos se centran m√°s en los puntos ciegos de la periferia, frecuentemente la p√©rdida de la sensibilidad al contraste (es decir, la p√©rdida de la capacidad de detectar diferencias entre zonas claras y zonas oscuras) o la dificultad para leer de un paciente con glaucoma se pasa por alto, a pesar de que estas p√©rdidas pueden afectar la vida del paciente (por ejemplo, le causa ca√≠das y fracturas). Actualmente, los m√©dicos que tratan el glaucoma generalmente ponen mayor √©nfasis en las pruebas de los campos de la periferia, realizando ex√°menes del campo visual de 24 grados, los cuales eval√ļan la p√©rdida de la visi√≥n perif√©rica; pero optan por no ofrecer los ex√°menes del campo visual de 10 grados, los cuales eval√ļan la visi√≥n central. P√≠dale a su m√©dico que le haga una prueba de campo visual central, si no lo ha incluido en el examen.

Otros exámenes de perimetría

Dado que las pruebas de perimetr√≠a automatizadas convencionales, como el examen de campo visual de Humphrey, no identifican defectos del campo visual hasta que una cantidad significativa de c√©lulas ganglionares se hayan perdido, se est√°n desarrollando e implementando pruebas alternativas que puedan identificar el da√Īo glaucomatoso m√°s temprano dentro el proceso de la enfermedad.

El examen del √°ngulo: La gonioscopia

Debido a que el glaucoma de ángulo cerrado requiere de atención médica inmediata, es importante examinar los canales de drenaje, o ángulos, de ambos ojos para asegurarse de que funcionan correctamente.

Como el √°ngulo de drenaje del ojo se encuentra localizado a la vuelta de la “esquina” de la c√≥rnea, el examinador no puede ver si el √°ngulo est√° abierto, simplemente mir√°ndole directamente a los ojos. La gonioscopia utiliza una lente con un espejo para visualizar el √°ngulo y determinar dos cosas:

  • ¬ŅEst√° el √°ngulo abierto o cerrado?
  • ¬ŅSe ha adherido el iris a la malla trabecular (red de tejidos esponjosos responsable del drenaje)? Esto podr√≠a indicar un extremo y significativo cierre del √°ngulo.

Si la vista a través del ángulo a la malla trabecular está obstaculizada parcialmente, entonces esto podría indicar sospecha de ángulo cerrado y por lo tanto se deberá mantener un control del mismo. Si el ángulo está abierto, cualquier glaucoma que se identifique, se considerará glaucoma de ángulo abierto.

El examen de gonioscopia

Durante el examen, se coloca un gonioscopio directamente sobre la superficie del ojo, como un lente de contacto grande. El examinador utiliza una l√°mpara de hendidura para visualizar el √°ngulo.

Gonioscopic exam. Source: Courtesy Karanjit Kooner MD and William Anderson, photographer, University of Texas Southwestern Medical Center, Dallas.

Leyenda: Examen de gonioscopia. Fuente: Cortesía de Karanjit Kooner, Doctor en Medicina y William Anderson, fotógrafo de la Universidad de Texas Centro Médico Southwestern, Dallas Debido a que se administra una gota de anestesia antes del examen, la gonioscopia generalmente no produce dolor, aunque algunas personas experimentan alguna molestia.

M√°s all√° del gonioscopio

Existen nuevas tecnologías para examinar el ángulo que se están poniendo a la disposición de los pacientes. La tomografía de coherencia óptica del segmento anterior (TCOSA), la cual no requiere de anestesia y no produce dolor, registra una imagen de la sección transversal del ángulo mediante una luz tenue reflejada desde el ojo.

Después de su gonioscopia

En la mayoría de los casos, el examinador puede determinar si es probable que exista un cierre de ángulo, no obstante, hay casos en que los resultados no son concluyentes.

No todos los ex√°menes oculares incluyen la gonioscopia, pero si se sospecha que Ud. pudiera tener glaucoma, le puede pedir a su m√©dico que le haga una prueba de √°ngulos. Si no existe ning√ļn signo o sospecha de glaucoma, el examen puede ser considerado innecesario, pero aun as√≠ Ud. le puede pedir a su examinador que le realice el examen con el fin de determinar si tiene un √°ngulo anat√≥micamente estrecho, lo que le pondr√≠a en mayor riesgo y, en ese caso, una gonioscopia de forma peri√≥dica ser√≠a aconsejable.

Su historial y riesgo para desarrollar glaucoma

Su médico querrá saber si usted tiene factores de riesgo, los cuales incrementan sus probabilidades de desarrollar glaucoma.

“¬ŅC√≥mo est√° su visi√≥n en estos d√≠as?”

Los m√©dicos cl√≠nicos a menudo suponen que los ex√°menes que realizan les proporcionan toda la informaci√≥n que necesitan acerca de su visi√≥n. ¬°Esto no es necesariamente cierto! No dude en informar a su m√©dico sobre los problemas que usted experimente. Aunque es cierto que es posible que usted no note que est√° perdiendo la visi√≥n de su campo perif√©rico, a veces s√≠ lo nota sin percatarse de ello. Si se pone a reflexionar, es posible que tome conciencia de problemas, sobre los cuales no hab√≠a prestado atenci√≥n anteriormente. “Ah s√≠, es verdad; no vi el auto que ven√≠a por la derecha en la intersecci√≥n”. El Dr. Jeffrey Liebman, especialista en glaucoma reconocido, recomiendan que los m√©dicos creen una lista de verificaci√≥n por prioridad, con el fin de garantizar un examen exhaustivo.

Informe a su m√©dico si usted est√° teniendo dificultades para leer o si ve borroso‚ÄĒno asuma que estos s√≠ntomas no son causados por el glaucoma, simplemente porque el m√©dico no le pregunt√≥ sobre ello. Incluso, usted puede solicitar un examen de lectura y / o un examen de sensibilidad al contraste. La p√©rdida de sensibilidad al contraste es un efecto com√ļn del glaucoma que afecta a la visi√≥n central.

La evaluaci√≥n de sus resultados: ¬ŅTiene usted glaucoma?

Los resultados de su examen

Los resultados deben responder las siguientes preguntas tanto para usted como para su médico, con el fin de ayudarle (a su médico) a realizar el diagnóstico:

  • El nervio √≥ptico: ¬ŅTiene da√Īos visibles en el anillo del nervio √≥ptico y / o en la capa de fibras nerviosas?
  • Campos visuales: ¬ŅTiene escotomas o defectos en el campo visual que siguen un patr√≥n glaucomatoso?
  • Presi√≥n: ¬ŅEst√° su PIO normal o por encima de lo normal?
  • √Āngulo: ¬ŅEst√°n sus √°ngulos abiertos, estrechos o cerrados?
  • Factores de riesgo: ¬ŅCu√°ntos factores de riesgo tiene usted?
  • Espesor corneal: ¬ŅCu√°l es la medida del grosor de su c√≥rnea?

Diagnóstico

Si usted no tiene ning√ļn da√Īo observable en el nervio √≥ptico y no tiene la PIO elevada o no tiene varios factores de riesgo, se puede considerar que usted est√° libre de glaucoma y no es necesario que se le observe de forma continua.

Si, por el contrario, usted tiene da√Īos estructurales correlativos en el nervio √≥ptico y / o en la capa de fibras nerviosas y defectos funcionales en los campos visuales, lo m√°s probable es que le den un diagn√≥stico positivo de glaucoma y sea remitido a un especialista en glaucoma o a un oftalm√≥logo para una mayor evaluaci√≥n o para empezar terapia para tratar el glaucoma. Un diagn√≥stico positivo significa que el m√©dico considera que su condici√≥n actual empeorar√° si no recibe tratamiento.

Algo que se debe tener en cuenta cuando se habla del glaucoma es que, despu√©s de la p√©rdida estructural, frecuentemente viene la p√©rdida funcional observable. Aunque los puntos de criterio para el diagn√≥stico de glaucoma suelen incluir el da√Īo estructural y funcional observable y medible, los cambios estructurales en el disco √≥ptico y en la capa de fibras nerviosas de la retina, por lo general, se observan antes de que los defectos del campo visual sean captados por la perimetr√≠a est√°ndar.

No s√≥lo los cambios estructurales parecen preceder a los cambios funcionales, sino que actualmente, con la imagen digital, es posible detectar da√Īos estructurales en la capa de las fibras nerviosas de la retina, antes de que se pueda medir el deterioro funcional del campo visual.

Nerve fiber scanning test in glaucoma asymmetry analysis. Source: Courtesy Karanjit Kooner MD and William Anderson, photographer, University of Texas Southwestern Medical Center, Dallas.

Leyenda: Exploración de las fibras nerviosas en un análisis de asimetría para detectar el glaucoma Fuente: Cortesía de Karanjit Kooner, Doctor en Medicina y William Anderson, fotógrafo de la Universidad de Texas Centro Médico Southwestern, Dallas

El paciente sospechoso de glaucoma Los resultados de los ex√°menes no siempre son claros. Signos sospechosos de glaucoma suelen preceder al glaucoma identificable, y si se sospecha que usted tiene glaucoma (o sea, si Ud. es un “paciente sospechoso de glaucoma”), es posible que sus m√©dicos recomienden un tratamiento precoz.

√Āngulo abierto vs √Āngulo cerrado

Los médicos utilizan protocolos diferentes para el seguimiento y tratamiento de los pacientes sospechosos de glaucoma de ángulo abierto versus los sospechosos de glaucoma de ángulo cerrado o de ángulo estrecho.

Si la gonioscopia muestra que los √°ngulos del paciente obstruye una vista de la malla trabecular completamente o hasta un 50 por ciento, pero no tiene da√Īo estructural ni funcional, entonces el paciente es considerado sospechoso de √°ngulo cerrado. Cuando se diagnostica a tiempo, generalmente el glaucoma de √°ngulo cerrado puede curarse mediante un procedimiento llamado iridotom√≠a con l√°ser. En esta secci√≥n de “El paciente sospechoso de glaucoma”, estamos asumiendo que usted tiene el √°ngulo abierto, lo cual podr√≠a predecir un acercamiento no quir√ļrgico para las primeras fases del tratamiento.

Situaciones hipotéticas para llegar a sospechar un diagnóstico de glaucoma

Si la examinaci√≥n no muestra da√Īo estructural ni funcional, ¬Ņqu√© podr√≠a causar al m√©dico identificarle a Ud. como sospechoso de glaucoma? No hay normas estrictas, aunque se est√°n realizando esfuerzos para cuantificar el riesgo.

Algunos ejemplos de las muchas posibles situaciones:

  • PIO m√°s alto de lo “normal”, sin factores de riesgo y sin da√Īos visibles del nervio √≥ptico.
  • PIO m√°s alto de lo “normal”, con varios factores de riesgo y sin da√Īos visibles del nervio √≥ptico.
  • PIO “normal”, con varios factores de riesgo y sin da√Īos observables del nervio √≥ptico.
  • PIO “normal”, con varios factores de riesgo, y posible da√Īo precoz del nervio √≥ptico.

Sus factores de riesgo

Si usted tiene varios factores de riesgo, es posible que su médico quiera controlarlo muy de cerca como paciente sospechoso de glaucoma.

Hipertensión ocular (HTO)

En una √©poca la presi√≥n del ojo representaba un componente principal de la definici√≥n de glaucoma. La PIO elevada no es glaucoma, pero s√≠ es un factor contribuyente bien documentado. Si su PIO est√° por encima de 21 mmHg‚ÄĒel valor m√°s alto dentro de los valores normales del PIO‚ÄĒes posible que usted tenga lo que actualmente se conoce como hipertensi√≥n ocular; consecuentemente, Ud. debe ser tratado o controlado de forma regular. Millones de estadounidenses son hipertensos. S√≥lo un porcentaje muy peque√Īo de estas personas desarrollar√°n el glaucoma.

Tomar decisiones sobre el tratamiento a seguir como paciente sospechoso de glaucoma

Nota a los lectores: La intenci√≥n de esta secci√≥n no es proporcionar asesor√≠a m√©dica ni tratamiento; tampoco se intenta recomendar un determinado curso de tratamiento. Las decisiones sobre el tratamiento a seguir se deben realizar √ļnicamente despu√©s de haber consultado con sus m√©dicos.

Si usted es identificado como paciente sospechoso de glaucoma, su m√©dico hablar√° con usted si debe o no iniciar tratamiento para reducir al m√≠nimo el riesgo de desarrollar glaucoma. ¬ŅPor qu√© no iniciar el tratamiento de inmediato? Los medicamentos para el glaucoma son caros, la aplicaci√≥n toma mucho tiempo y s√≥lo son efectivos si se usan diariamente, seg√ļn las indicaciones.

¬ŅPor qu√© no esperar hasta que sea posible un diagn√≥stico m√°s definitivo? El glaucoma se desarrolla lentamente y su desarrollo en las primeras fases no aparecen en los ex√°menes. Para cuando el glaucoma es evidente para el examinador, la enfermedad, por lo general, ya ha estado activa durante alg√ļn tiempo y los da√Īos causados son irreversibles.

La evaluación de los riesgos

Al final, la decisión de esperar o de comenzar el tratamiento dependerá de la evaluación, en la media de lo posible, del riesgo de no comenzarlo; esta es una decisión que su médico le puede ayudar a determinar.

La decisión correcta es una decisión bien fundamentada

Al estar bien informado acerca de los exámenes y los estudios descritos en esta guía, usted podrá estar seguro de que la asesoría que su médico le dé, estará fundamentada en la información que necesita para evaluar el riesgo real. Armado con esa información, usted podrá tomar la mejor decisión sobre cómo proceder.

Pregunte y comprenda

A veces, los m√©dicos examinan a un paciente y anuncian una conclusi√≥n como, “Su nervio √≥ptico se ve sospechoso y su presi√≥n est√° alta. Le voy a administrar unas gotas para bajarle la presi√≥n‚ÄĚ.

Si no se le ofrece la oportunidad de hablar sobre su diagnóstico y el plan de tratamiento, pídale a su médico que lo haga. Estas son decisiones que pueden tener consecuencias para toda la vida. Muchas veces, los médicos simplemente están muy apurados y hay que recordarles de su necesidad de hablar sobre su visión, su pronóstico y las decisiones a tomar sobre su tratamiento.

Preguntas para hacerle a su médico

Si usted ha sido identificado como paciente sospechoso de glaucoma, aseg√ļrese primeramente de que entiende los resultados del examen. Tambi√©n puede hacer las siguientes preguntas:

  • ¬ŅQu√© tan alto es el riesgo que usted cree que yo tengo? ¬ŅEn qu√© se fundamenta esa evaluaci√≥n?
  • ¬ŅCon qu√© frecuencia me controlar√° los ojos?
  • ¬ŅQu√© es lo que estar√° controlando? ¬ŅLa PIO? ¬ŅLos campos visuales?

Si usted ha sido identificado como paciente con glaucoma o con un riesgo suficientemente alto como para comenzar tratamiento, podría preguntar:

  • ¬ŅCu√°l es mi condici√≥n espec√≠fica?
  • ¬ŅCu√°l es mi pron√≥stico para mantener mi vista?
  • ¬ŅQu√© opciones de tratamiento est√°n disponibles?
  • ¬ŅCu√°l(es) opci√≥n(es) de tratamiento me recomienda y ¬Ņpor qu√©?
  • ¬ŅCu√°les son las ventajas y desventajas del tratamiento que me recomienda en comparaci√≥n con los tratamientos alternativos?
  • ¬ŅDe qu√© forma me puede ayudar el tratamiento? ¬ŅQu√© tipo de mejoras puedo esperar? y ¬Ņcu√°nto tiempo va a tomar antes de que sepamos si el tratamiento est√° funcionando?
  • ¬ŅHay posibles efectos secundarios?
  • ¬ŅCon qu√© frecuencia me controlar√° los ojos?
  • ¬ŅMe puede aconsejar alg√ļn grupo de apoyo?
  • ¬ŅPodr√≠a mi condici√≥n y mi visi√≥n funcional actual afectar mi vida diaria, como mi capacidad para conducir?
  • ¬ŅDeber√≠a hacerme una evaluaci√≥n de baja visi√≥n?

√ļltimas reflexiones finales sobre el diagn√≥stico

Desafortunadamente, hasta ahora no existe un √ļnico examen definitivo para diagnosticar el glaucoma. Para tomar una decisi√≥n sobre el diagn√≥stico, su m√©dico deber√° evaluar muchos factores para decidir si usted tiene glaucoma o si es sospechoso de glaucoma. Cuanto m√°s sepa y entienda sobre el glaucoma, mejor capacitado estar√° usted para tomar un papel activo en su diagn√≥stico.

Ver con los mismos ojos Usted y su médico

Eval√ļe su experiencia

Para evaluar su experiencia con su médico, hágase las siguientes preguntas:

¬ŅMi m√©dico…:

…dedica el tiempo necesario para contestar mis preguntas de manera plena y satisfactoria?

…explica el glaucoma de forma general, as√≠ como tambi√©n de forma espec√≠fica en cuanto al tipo particular de glaucoma que yo tengo?

…se comunica de una manera que me ayuda a sentirme seguro de que estoy recibiendo informaci√≥n completa sobre lo que est√° pasando con mis ojos, incluyendo la PIO actual, la evaluaci√≥n del nervio √≥ptico y los resultados del campo visual?

…me pregunta si yo tengo preguntas?

…me explica c√≥mo funciona(n) mi(s) medicamento(s) y me ayuda a establecer un horario que funcione para m√≠?

…me pregunta si estoy tomando mis medicamentos regularmente o si no los estoy tomando como indicado?

…me pregunta si estoy experimentando efectos secundarios de los medicamentos?

…me da su pron√≥stico con claridad?

…me explica sobre los ex√°menes que ha recetado?

…me explica los resultados de mis ex√°menes?

…me explica por qu√© me recomienda el curso de tratamiento por el cual se opt√≥?

…me anima a entablar conversaciones sobre las ventajas y las desventajas de las diferentes opciones de tratamiento?

…me anima a averiguar y aprender m√°s sobre el glaucoma a trav√©s de libros o sitios web como VisionAware?

…me explica la importancia de adherirme a mi plan de tratamiento y tambi√©n me explica los riesgos si me desv√≠o del mismo?

…tiene un estilo y personalidad que me hacen sentir c√≥modo y confiado?

…me pregunta acerca de mi visi√≥n y c√≥mo la p√©rdida de la misma me afecta en mi diario vivir?

…me remite a servicios de baja visi√≥n?

Hágase cargo de la relación entre médico y paciente

Depende tanto de usted, el paciente, como de su médico el establecer una relación mutuamente madura y respetuosa. Muchos pacientes no están satisfechos con sus experiencias en cuanto al tratamiento del glaucoma y sufren en silencio. No es necesario aceptar una situación poco satisfactoria.

En primer lugar, recuerde que usted elige a su m√©dico. Su m√©dico no le elige a usted. Usted puede hacer citas con varios m√©dicos para obtener una idea de los diferentes estilos y enfoques. La forma en que usted se siente con respecto a su m√©dico es importante. Si usted no se siente c√≥modo con su m√©dico o no le tiene confianza, es posible que tienda a faltar a sus citas o a no adherirse a su r√©gimen de medicamentos. ¬ŅQuiere poner en riesgo su visi√≥n simplemente porque no le gusta su m√©dico? Si usted respondi√≥ ‚ÄúNo‚ÄĚ a algunas o muchas de las preguntas anteriores acerca de su m√©dico, puede intentar modificar la din√°mica.

¬ŅLe pregunta su m√©dico si usted tiene preguntas? Si no lo hace, ¬Ņse queda usted simplemente frustrado? Usted puede tratar de cambiar la interacci√≥n. Usted puede decir directamente: “Tengo muchas preguntas. ¬ŅMe puede dedicar un poco de tiempo durante esta cita para contestarlas?‚ÄĚ

¬ŅLe explica su m√©dico sobre los ex√°menes que √©l o ella realiza? Si no es as√≠, usted puede preguntar: “¬ŅMe puede mostrar los campos visuales de hoy? ¬ŅC√≥mo se comparan con las pruebas anteriores?” Muchos m√©dicos toman im√°genes fotogr√°ficas continuamente, pero no se las muestran a sus pacientes. Puede decir: “¬ŅMe puede mostrar las im√°genes? ¬ŅMe puede explicar lo que est√° viendo? ¬ŅC√≥mo han cambiado en comparaci√≥n con las im√°genes anteriores?‚ÄĚ

Su historia clínica

Usted tiene el derecho de obtener copias de su historia clínica. Pocos pacientes las piden. ¡Pero sí se puede! Puede mantener un archivo de su historia y de los resultados de sus exámenes. Usted puede aprender mucho con sólo leer las notas de su médico. Con toda seguridad, estas notas le plantearán interrogantes que usted puede luego clarificar con su médico. Y cuando su médico sepa que usted está manteniendo sus propios archivos y examinando su expediente, lo más probable es que él o ella tienda a compartir la información con usted.

Tome Notas

Ir a las citas para el glaucoma es estresante. Son muy rápidas y la mayoría de los pacientes se ponen nerviosos. Lidiar con una enfermedad que le puede privar de su visión puede ser atemorizante. En medio de una cita tan rápida y estresante, es fácil olvidarse de las preguntas que uno quería hacer. Por lo tanto, anote sus preguntas de antemano. (Si la pérdida de visión no le permite hacerlo, le ofrecemos algunas formas alternativas para grabar preguntas y respuestas.)

Es tambi√©n es f√°cil olvidarse de lo que se dijo en una situaci√≥n tan r√°pida y cargada de emoci√≥n. Es posible que reciba las respuestas a sus preguntas, pero luego al llegar a casa, se d√© cuenta de que no se recuerda lo que le dijeron. Tome notas o lleve consigo a alg√ļn familiar o amigo para que grabe la sesi√≥n, lo que lo liberar√° para escuchar con atenci√≥n. Es muy f√°cil olvidar las instrucciones del m√©dico. Las indicaciones son importantes‚ÄĒno las deje libradas al azar. Escriba todas las instrucciones que su m√©dico le d√©. Y si no las entiende, no las escribe simplemente sin entender; haga preguntas hasta que las entienda.

Su vista es su responsabilidad

Al fin y al cabo, el asegurarse de que la relaci√≥n entre usted y su m√©dico funcione, para usted, es su responsabilidad. Esto no es simplemente una cuesti√≥n de sentirse bien. El glaucoma es una enfermedad cr√≥nica, lo que significa que posiblemente usted estar√° con su m√©dico durante muchos a√Īos. Confiar en la opini√≥n de su m√©dico y confiar en que su m√©dico le escucha, tendr√° un impacto en si usted hace su parte en el proceso terap√©utico o no.

El glaucoma y su vista

Si tiene glaucoma o si es un paciente sospechoso de glaucoma que ha optado por seguir tratamiento, usted lo comenzará con un oftalmólogo para que trate su trastorno ocular y reducir al mínimo el deterioro de su vista.

El enfoque de su médico será las alteraciones a la integridad anatómica y estructural del ojo (el sistema de drenaje, el nervio óptico y las células ganglionares de la retina) y medir cómo las alteraciones estructurales afectan la salud del órgano (por ejemplo, la agudeza visual y el campo visual).

Aunque a usted, el paciente, sin lugar a dudas le importa mucho estos factores, tambi√©n le preocupa c√≥mo y cu√°nto ve y los cambios que se producen en su vista‚ÄĒes decir, su visi√≥n funcional.

Como el tiempo que el médico le puede dedicar a paciente es limitado, el enfoque del mismo va a ser la salud visual. Pero el medir la salud de los ojos, no necesariamente le dice cómo está Ud. funcionando.

La información en esta sección le puede ayudar a entender los cambios en su visión y le servirá de guía para ayudarse a aprender cómo adaptarse a la pérdida de la vista.

Llegar a entender la pérdida de la visión

La visión funcional

La visión funcional es el uso de la vista para fines concretos. Se requiere la capacidad visual funcional para llevar a cabo actividades cotidianas.

Los ex√°menes de la vista que forman parte de su tratamiento para el glaucoma, no dicen mucho necesariamente sobre c√≥mo usted utiliza la vista. Es posible que los ex√°menes de campo visual arrojen resultados pobres, sin embargo, usted se est√© desempe√Īando bien en sus actividades cotidianas. O, por lo contrario, es posible que Ud. lea bien la tabla optom√©trica y sus ex√°menes de campo visual s√≥lo muestren problemas moderados en la visi√≥n perif√©rica y, sin embargo, experimente limitaciones visuales significativas en su diario vivir. Los ex√°menes de la vista, aunque son esenciales para el tratamiento de su glaucoma, pueden no reflejar su experiencia real al momento de ver.

La visión funcional es una experiencia que no se puede medir exclusivamente mediante exámenes cuantitativos. El evaluar lo que usted experimenta al ver, puede arrojar mucha información sobre su visión. Considere las siguientes preguntas.

La visión general

  • ¬ŅHa notado alg√ļn cambio en su visi√≥n?
  • ¬ŅPuede hacer menos cosas de lo que le gustar√≠a hacer debido a su visi√≥n?
  • ¬ŅTiene dificultad para leer material impreso, tales como revistas o libros?
  • ¬ŅTiene dificultad para encontrar algo en un estante lleno?
  • ¬ŅTiene dificultad para leer las se√Īales de tr√°fico?
  • ¬ŅTiene dificultad para bajar por los escalones, escaleras o bordillos cuando la luz tenue o por la noche?
  • Al caminar, ¬Ņtiene dificultad para notar objetos a los lados?
  • ¬ŅTiene dificultad para ver c√≥mo la gente reacciona a lo que usted dice?
  • ¬ŅTiene dificultad para escoger y combinar su propia ropa?
  • ¬ŅEvita ir de visita debido a su visi√≥n?
  • ¬ŅTiene dificultad para reconocer caras, incluso las caras de amigos y familiares?
  • ¬ŅTiene dificultad para hacer las compras? ¬ŅPara hacer llamadas telef√≥nicas? ¬ŅPara tomar sus medicamentos?
  • ¬ŅPuede escribir cheques y realizar otros asuntos financieros?
  • ¬ŅTiene problemas para conducir por la noche? Si es as√≠, ¬Ņen qu√© consiste la dificultad?

Pérdida de la función visual

  • ¬ŅTiene zonas en su visi√≥n que son borrosas o distorsionadas?
  • ¬ŅVe las luces por duplicado?
  • ¬ŅLe afecta el resplandor al aire libre, en el interior, o en ambos lados?
  • ¬ŅTiene dificultades para ver bajo ciertas condiciones de iluminaci√≥n?
  • ¬ŅHa notado que tiene dificultad para ver objetos en situaciones de bajo contraste, como un su√©ter crema sobre una colcha blanca, o siluetas con ropa oscura al lado de la carretera al atardecer?
  • ¬ŅPuede ver los objetos con mayor claridad cuando los mira desde un poco de lejos?
  • ¬ŅTiene dificultades para ver las cosas en la periferia de su campo visual?

Campos visuales restringidos

  • ¬ŅTiene dificultad para movilizarse por s√≠ mismo?
  • ¬ŅTiene dificultad para encontrar objetos?
  • ¬ŅTiene dificultad para funcionar en poca luz?

El glaucoma y la pérdida de la visión

La p√©rdida de la vista debido al glaucoma generalmente se presenta mediante la reducci√≥n gradual del campo de visi√≥n perif√©rica, la cual se describe y se presenta visualmente como el aumento de la visi√≥n de t√ļnel:

  • p√©rdida de contraste
  • defectos en el campo visual, como la distorsi√≥n o puntos ciegos
  • sensibilidad al resplandor o la luz
Vision distortion from glaucoma blind spots. Source: Courtesy Karanjit Kooner MD and William Anderson, photographer, University of Texas Southwestern Medical Center, Dallas.

Leyenda: Distorsión de la vista causada por los puntos ciegos que se han producidos debido al glaucoma. Fuente: Cortesía de Karanjit Kooner, Doctor en Medicina y William Anderson, fotógrafo de la Universidad de Texas Centro Médico Southwestern, Dallas

Sensibilidad al contraste

Si le han dicho algo como: “Su visi√≥n es buena, 20/25”, pero usted considera que ya no ve tan bien como antes, es posible que la causa sea la sensibilidad al contraste.

La sensibilidad al contraste es la capacidad de su sistema visual para distinguir entre un objeto y su fondo. Trate de imaginar un poco de frijoles negros en un plato blanco (contraste alto), y arroz blanco en un plato blanco (contraste bajo). Durante las pruebas de agudeza visual le presentarán letras negras sobre un fondo blanco, mientras que, en la vida diaria real, la mayoría de lo que vemos se observa en condiciones de contraste moderado o bajo. Si usted tiene baja sensibilidad al contraste, los objetos deberán tener un mayor contraste de lo normal, simplemente para que Ud. los pueda ver. A usted se le será difícil detectar objetos de bajo contraste u objetos en situaciones de baja iluminación. Cuando no hay contraste, todo parece que se fundiera a la perfección.

Stairs with high contrast (L) and stairs with low contrast (R). Source: Author.

Leyenda: Escaleras con alto contraste (Izq.) y escaleras con bajo contraste (Der.) Fuente: Autor.

Estas preguntas pueden ayudarle a determinar si la sensibilidad al contraste es un problema:

  • ¬ŅTiene problemas para conducir por la noche? ¬ŅAl anochecer?
  • ¬ŅTiene problemas para leer el texto en la pantalla de la computadora?
  • ¬ŅSe le hace dif√≠cil diferenciar entre los diferentes valores de los billetes?
  • ¬ŅSe tropieza en los bordillos, escalones y escaleras?

A pesar de que la sensibilidad al contraste es una parte muy importante de la visión funcional, es posible que su médico no le realice exámenes para comprobarla y ni siquiera hable de ello durante sus citas. Puede ser que en un consultorio concurrido y apresurado no haya tiempo para un examen que no tiene importancia diagnóstica. Aunque la sensibilidad al contraste tiene un enorme significado funcional, con frecuencia se deja pasar.

Existen ex√°menes de sensibilidad al contraste. Muchos de estos ex√°menes son similares al examen para la agudeza visual, pero las letras se presentan con contraste cada vez menor.

Pelli Robson contrast sensitivity test. Source: Pelli, D. G., Robson, J. G., & Wilkins, A. J. (1988). The design of a new letter chart for measuring contrast sensitivity. Clinical Vision Sciences, 2(3):187-199. Copyright 2014 D.G. Pelli and J.G. Robson. Manufactured by Precision Vision

Leyenda: Examen de sensibilidad al contraste Pelli-Robson. Fuente: Pelli, D. G., Robson, J. G., & Wilkins, A. J. (1988). El dise√Īo de una nueva tabla optom√©trica para medir la sensibilidad al contraste. Clinical Vision Sciences, 2(3):187-199. Copyright ¬© 2014 D.G. Pelli and J.G. Robson. Fabricado por Precision Vision.

Si le preocupa que su sensibilidad al contraste haya disminuido, p√≠dale a su m√©dico que le haga un examen de sensibilidad al contraste. Como beneficio adicional, las investigaciones han demostrado que la p√©rdida de la sensibilidad al contraste causada por el da√Īo a los ojos glaucomatosos se puede detectar incluso antes de que se presenten la p√©rdida de la agudeza, las ventosas, o la p√©rdida del campo visual.

Defectos en el campo visual

La idea de que el glaucoma es como mirar a trav√©s de un t√ļnel es tambi√©n incompleto y enga√Īoso, ya que no incluye la experiencia m√°s com√ļn de los puntos ciegos o las zonas de distorsi√≥n que aquellos con glaucoma suelen experimentar. Estas √°reas de defecto se conocen como escotomas. Los estudios han demostrado que los pacientes con glaucoma dicen experimentar visi√≥n borrosa o zonas faltantes en sus campos perif√©ricos con mayor frecuencia que los que dicen experimentar la visi√≥n de t√ļnel.

A depiction of a scotoma obscuring part of a visual field. Source: National Eye Institute (image digitally altered by the author).

Leyenda: Representación de un escotoma que oscurece parte del campo visual. Fuente: Instituto Nacional del Ojo (imagen digitalmente alterada por el autor).

El escotoma puede ser un √°rea de oscuridad‚ÄĒde no visi√≥n‚ÄĒpero tambi√©n puede ser un √°rea centelleante o distorsionada.

A visual field map showing scotomas (dark areas). Source: Author.

Leyenda: Un mapa de campo visual que muestra escotomas (zonas oscuras). Fuente: Autor.

Mientras que los escotomas aparecen con claridad en los exámenes del campo visual, en donde cada ojo es examinado por separado y sin movimiento, generalmente, en la vida real son difíciles de identificar, por dos razones:

1. Las personas vemos con dos ojos, y el defecto visual de un ojo puede ser compensado por el otro ojo.

2. Nuestros ojos se mueven continuamente (y sin control de forma consciente), y crean una imagen completa al reunir diversas porciones de las imágenes retínales, consecuentemente, el escotoma puede ser difícil de notar.

¬ŅC√≥mo puede Ud. averiguar si tiene un escotoma? Consulte a su m√©dico. P√≠dale que le muestre sus ex√°menes del campo visual y que le muestre cualquier escotoma que detecte. ¬ŅPor qu√© podr√≠a ayudarle saber acerca de los escotomas? Desde luego, ver que el glaucoma ha causado puntos ciegos o defectos visuales puede ser perturbador, pero saber d√≥nde est√°n localizados los defectos, puede ayudarle a adaptarse y as√≠ optimizar su visi√≥n.

Agudeza visual

Es fácil suponer que si Ud. puede leer las letras en la tabla optométrica con una agudeza visual razonable, entonces el resto del sistema visual debe estar funcionando igual de bien. En términos de la visión funcional, esto no es necesariamente cierto.

Si el m√©dico le dice que su “visi√≥n” es “20/25”, este valor se refiere s√≥lo a la nitidez y la claridad de la visi√≥n central. Aunque lo m√°s probable es que le hagan un examen de agudeza visual en cada cita, tenga presente lo siguiente:

  • Los ex√°menes de la agudeza visual se hacen en un entorno artificial. El texto se presenta en un entorno de alto contraste, letras negras sobre un fondo blanco y, por lo tanto, este texto es m√°s f√°cil de leer que las letras que vemos en nuestro diario vivir.
  • La agudeza visual es s√≥lo un aspecto de la visi√≥n. Su visi√≥n funcional es mucho m√°s compleja y requiere del procesamiento preciso y oportuno de informaci√≥n sobre tama√Īo, forma, contraste, color y movimiento.
  • La visi√≥n central es generalmente la √ļltima √°rea de la visi√≥n que se ve afectada por el glaucoma. Vivir con la p√©rdida de la vista

Baja visión

El t√©rmino “baja visi√≥n” se refiere a una deficiencia visual no corregible con anteojos convencionales, lentes de contacto, medicamentos o cirug√≠a, que interfiere con la capacidad de una persona de realizar actividades cotidianas tales como leer, conducir, ir de compras, cocinar, o ver la televisi√≥n.

La baja visi√≥n se manifiesta de muchas maneras. Es posible que usted tenga la agudeza visual severamente reducida, el campo visual significativamente obstruido, o la sensibilidad al contraste disminuida‚ÄĒ¬°o las tres condiciones! ¬°De hecho, es posible que ni siquiera sepa que tiene baja visi√≥n! Muchas personas tienen dificultades en su vida diaria y no saben por qu√©. Para aprovechar al m√°ximo su visi√≥n, es necesario tomar conciencia de varios factores, entre ellos:

  • Su agudeza visual de cerca y de lejos.
  • Si su campo visual es normal o restringido.
  • Los efectos de la luz y el resplandor en cuanto a su visi√≥n.
  • Su capacidad para reconocer los colores.
  • C√≥mo la p√©rdida de la sensibilidad al contraste afecta a su funcionamiento visual.
  • C√≥mo puede usted usar la visi√≥n para fines espec√≠ficos.

Cómo mejorar la visión funcional

¬ŅTiene Ud. dificultades para leer, conducir o caminar en √°reas o calles poco iluminadas? La p√©rdida de la sensibilidad al contraste le puede dificultar el desempe√Īo de estas labores. El reflejo‚ÄĒla luz que entra al ojo desde la parte superior o lateral‚ÄĒpuede tambi√©n dificultar la visi√≥n. Los ex√°menes de la sensibilidad al contraste y al reflejo se pueden realizar como parte de su evaluaci√≥n de baja visi√≥n. ¬ŅTiene dificultad para conducir? Si tiene glaucoma, ¬Ņpuede usted evaluar real√≠sticamente su forma de conducir? ¬ŅC√≥mo puede usted saber lo no ve?

Aun cuando el tratamiento no pueda revertir la p√©rdida que haya sufrido en su vista, s√≠ puede mejorar la visi√≥n funcional‚ÄĒes decir, la manera en que se desempe√Īa en su diario vivir‚ÄĒmediante el entrenamiento y con dispositivos para mejorar la visi√≥n. Usted puede aprender a hacer mejor uso de su vista y se puede desempe√Īar eficazmente con s√≥lo peque√Īas cantidades de informaci√≥n visual.

El primer paso para adaptarse a la p√©rdida de est√© experimentando en su vista debido al glaucoma es hacer una cita con un especialista en baja visi√≥n, quien le ayudar√° a reconocer y aceptar las diferentes formas en que el glaucoma ha afectado su visi√≥n y le ayudar√° a aprender nuevas estrategias para desempe√Īarse de forma independiente.

Visite VisionAware para obtener más información sobre los exámenes de baja visión y el vivir con la pérdida de la visión. Para más consejos y sugerencias, pruebe nuestro Kit de Primeros Pasos.

El futuro de la investigación y el tratamiento del glaucoma

Los investigadores están trabajando en muchos nuevos enfoques para investigar las causas subyacentes del glaucoma. A medida que los investigadores obtienen más conocimiento sobre el proceso patológico del glaucoma, se van desarrollando y estudiando nuevos procesos diagnósticos y terapéuticos. Si quiere, puede leer sobre los tratamientos existentes actualmente. Pero existen nuevas áreas de investigación prometedoras, entre ellas:

  • Nuevas tecnolog√≠as de imagenolog√≠a para el diagn√≥stico y seguimiento del glaucoma.
  • Nuevos tratamientos para los pacientes con glaucoma:
    • Neuroprotecci√≥n
    • Nuevos medicamentos
    • Investigaci√≥n sobre el l√°ser
    • Nuevos procedimientos quir√ļrgicos
  • Investigaci√≥n sobre la gen√©tica y la biolog√≠a celular que son la base subyacente del glaucoma.
  • Terapias preventivas.
  • Nuevas formas de pensar sobre el glaucoma.

Diagnóstico por imágenes

Nuevas técnicas para ver y crear imágenes del nervio óptico y de la capa de fibras nerviosas de la retina están en continua evolución. entre las cuales actualmente están: La microscopía confocal de barrido, la tomografía de coherencia óptica de Fourier-Domain, los potenciales evocados visuales multifocales, microperimetría,y la imagenología funcional de la retina, junto con el sistema de análisis Spectralis y el mejoramiento de la imagenología de las células ganglionares de la retina.

Nerve fiber layer analysis in glaucoma. Source: Courtesy Karanjit Kooner MD and William Anderson, photographer, University of Texas Southwestern Medical Center, Dallas.

Leyenda: Análisis de la capa de fibras nerviosos en el glaucoma. Fuente: Cortesía de Karanjit Kooner, Doctor en Medicina y William Anderson, fotógrafo de la Universidad de Texas Centro Médico Southwestern, Dallas

Nuevos tratamientos

Investigación sobre la neuroprotección

Hasta hace poco, el control de la evolución del glaucoma se ha centrado en la reducción de la PIO. Dado que el glaucoma sigue evolucionando en algunas personas, aun cuando llevan un buen control de la presión intraocular, la investigación sobre medicamentos que fortalecen los ojos contra los efectos de la alta presión (agentes neuroprotectores) es una de las áreas más prometedoras de investigación.

La neuroprotección como estrategia para el tratamiento del glaucoma tiene como objetivo emplear agentes que impidan o retrasen la muerte de las células ganglionares de la retina (CGR) y que salven y promuevan la regeneración de las CGR ya comprometidas. La investigación sobre la neuroprotección busca identificar agentes que puedan:

  • Proteger las neuronas antes del inicio de una influencia destructiva.
  • Rescatar las neuronas que ya est√°n comprometidas.
  • Promover la regeneraci√≥n de los axones y dendritas de las neuronas, restaurando las conexiones que pueden conllevar a la restauraci√≥n de las funciones.

Hay varias estrategias bajo investigación en el campo de la neuroprotección.

  • Los investigadores ganglionares, as√≠ como las v√≠as de supervivencia que mantienen a las c√©lulas nerviosas vivas, las cuales se activan al inicio de una lesi√≥n. El objetivo ahora es aprender c√≥mo obstruir las v√≠as de muerte y / o fortalecer las v√≠as de supervivencia.
  • El posible que el ARN (√°cido ribonucleico), es decir, la mol√©cula que lleva la informaci√≥n gen√©tica de padres a hijos, sea empleado para interferir con la actividad de alg√ļn gen mutante que amenace a las neuronas o a los axones.

Estudios farmacológicos

El desarrollo y la evaluación de nuevos medicamentos que disminuyen la presión intraocular o aumentan el escape de fluidos es constante. Algunos ejemplos son:

  • Un medicamento que ablandar√° la conexi√≥n entre las c√©lulas de la malla trabecular, lo cual potencialmente permitir√° que los residuos que obstruyen la malla se liberen.
  • Una alternativa a los colirios diarios aplicada por inyecci√≥n por debajo de la conjuntiva cerca de la c√≥rnea en un formato lentamente biodegradable, la cual potencialmente podr√≠a reducir la presi√≥n por un m√°ximo de 3-6 meses.

Investigación sobre el láser

  • El l√°ser de titanio-zafiro para el tratamiento del glaucoma de √°ngulo abierto recibi√≥ recientemente la aprobaci√≥n de la Administraci√≥n de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en ingl√©s).

Procedimientos quir√ļrgicos

Hasta hace poco, la cirug√≠a se consideraba una terapia de √ļltimo recurso para el tratamiento del glaucoma de √°ngulo abierto, la cual se realizaba solamente cuando los medicamentos no pod√≠an controlar la presi√≥n intraocular (PIO). Las complicaciones asociadas a la trabeculectom√≠a, procedimiento quir√ļrgico utilizado para tratar el glaucoma de √°ngulo abierto, imped√≠an que este procedimiento se convirtiera en una primera opci√≥n difundida.

Con la llegada de nuevas t√©cnicas y tecnolog√≠as quir√ļrgicas, es posible que se llegue a un equilibrio. Entre las nuevas intervenciones quir√ļrgicas actualmente disponibles o bajo investigaci√≥n est√°n:

Entre las nuevas intervenciones quir√ļrgicas adicionales est√°n: la canaloplastia para ampliar el canal de Schlemm; el implante de derivaci√≥n de oro; el gel Ologen, membrana biodegradable que se basa en la microtecnolog√≠a; y la cirug√≠a m√≠nimamente invasiva con Trabectome. Puede leer m√°s sobre estas intervenciones en Instituto de Investigaci√≥n del Glaucoma de Nueva York (New York Glaucoma Research Institute).

La genética del glaucoma

Mediante la comparaci√≥n de la composici√≥n gen√©tica‚ÄĒo sea, del genoma‚ÄĒde las personas que tienen glaucoma con las personas que no tienen glaucoma, los investigadores est√°n tratando de identificar las diferencias gen√©ticas que ponen a las personas en riesgo de desarrollar el glaucoma. Este esfuerzo se ha visto complicado por el hecho de que el glaucoma parece estar influenciado por muchas peque√Īas diferencias gen√©ticas y no por un solo gen.

Se ha hallado que existen cinco regiones del genoma que están fuertemente asociadas al glaucoma de ángulo abierto, estando algunos genes asociados a la presión ocular y otros al nervio óptico. Se cree que al menos dos de los genes asociados a la presión ocular elevada afecta a la red trabecular y por ende al flujo de fluidos.

El gen candidato

En el enfoque de genes candidatos, los investigadores hacen un listado de los genes candidatos que podrían causar glaucoma si su función normal se viese alterada, y luego analizan un amplio grupo de pacientes (que no pertenecen a la misma familia) con glaucoma para comprobar si existen defectos en estos genes candidatos. Entre las funciones que los genes candidatos pudieran tener y que son importantes en el estudio del glaucoma, se encuentran:

  • Genes activos en el √°ngulo de drenaje por donde se libera fluidos del ojo.
  • Genes activos en el cuerpo ciliar por donde fluidos entran al ojo.
  • Genes con funciones que sugieren que estos regulan la presi√≥n intraocular.
  • Genes que podr√≠an ser importantes en el mantenimiento de la salud del nervio √≥ptico.

An√°lisis de ligamiento

Mediante esta estrategia enfocada a las causas genéticas, el análisis de ligamiento, se identifican los genes que causan glaucoma estudiando familias grandes que tienen varios miembros con glaucoma. Aquellos segmentos del ADN que siempre se transmiten a través de la familia junto con el glaucoma, se encuentran localizados dentro de las regiones de ADN vinculadas.

Genes modificadores

Los investigadores est√°n “investigando la presencia de genes modificadores en varios tipos de glaucomas y correlacion√°ndolos a la edad del paciente al inicio de la enfermedad y a la gravedad de la misma”. Entre los estudios de genes modificadores est√°n:

  • La b√ļsqueda de la identificaci√≥n de genes que pudieran ser manipulados con el prop√≥sito de aumentar la supervivencia de las c√©lulas ganglionares de la retina (CGR) (las c√©lulas nerviosas de salida de la retina), lo cual es crucial ya que las CGR conectan el ojo al cerebro.
  • La identificaci√≥n de las mol√©culas y los genes que se activan en las CGR enfermas, lo cual b√°sicamente proporcionar√° “un conocimiento integral de la muerte de las CGR en el glaucoma que ayudar√° a identificar objetivos clave para la terapia gen√©tica”.

El glaucoma y el cerebro

Debido a que el glaucoma contin√ļa evolucionando en algunos pacientes que han reducido satisfactoriamente su presi√≥n intraocular, se est√°n explorando otros factores en la evoluci√≥n de la enfermedad. La investigaci√≥n ha demostrado que el da√Īo del nervio glaucomatoso en el ojo puede extenderse a los principales centros visuales del cerebro (un proceso muy conocido en otras enfermedades neurodegenerativas). Cuando el da√Īo se extiende, las c√©lulas nerviosas del cerebro relacionadas a la funci√≥n visual empiezan a contraerse y mueren.

La neuroprotección tiene el potencial de prevenir la degeneración de las células nerviosas tanto en el ojo como en el cerebro mismo. Un estudio realizado en 2006 demostró que la memantina protege a las neuronas y evitan que se encojan en los centros visuales del cerebro en el glaucoma experimental. Se están realizando ensayos clínicos para determinar si los pacientes con glaucoma se pudieran beneficiar.

Nuevos paradigmas

Las investigaciones recientes sugieren que las células de la retina, aparte de las CGR, se ven afectadas de igual forma o contribuyen de igual forma al ritmo de disminución de las células ganglionares. Esto sugiere, mirando la incidencia de la neurodegeneración desde una nueva perspectiva y teniendo en cuenta la investigación que se está llevando a cabo para identificar las conexiones en el cerebro, las formas en que se podrían reforzar estas conexiones.

El glaucoma como un trastorno neurológico

Muchos investigadores ya no consideran el glaucoma como una enfermedad de los ojos, sino m√°s bien como un trastorno neurol√≥gico que produce la degeneraci√≥n y la muerte de las c√©lulas nerviosas, al igual que las enfermedades de Parkinson y de Alzheimer. Centr√°ndose en los mecanismos que producen la degeneraci√≥n de las CGR‚ÄĒlas cuales conectan el ojo al cerebro a trav√©s del nervio √≥ptico‚ÄĒlos investigadores est√°n buscando formas de proteger, mejorar e, incluso, regenerar las c√©lulas ganglionares. Actualmente hay muchos tratamientos en ensayos cl√≠nicos que se enfocan en las c√©lulas ganglionares de la retina, entre ellos:

  • Medicamentos por inyecci√≥n en el ojo para introducir factores de supervivencia y crecimiento a las c√©lulas ganglionares.
  • La administraci√≥n de medicamentos conocidos por su utilidad en el tratamiento del accidente cerebrovascular y el mal de Alzheimer, tales como la citidina 5-difosfocolina.
  • La administraci√≥n de estimulaci√≥n el√©ctrica a las CGR a trav√©s de peque√Īos electrodos implantados en lentes de contacto u otros dispositivos externos.

Los ensayos de terapia con células madre están también actualmente en fase de planificación. La exploración exhaustiva de las CGR tiene también el potencial de identificar cuáles factores, tales como la genética, hacen que algunas personas sean más vulnerables que otras al glaucoma.

M√°s all√° de un modelo neuronal

Hasta hace poco se pensaba que enfermedades como el mal de Parkinson y la esclerosis lateral amiotr√≥fica (abreviada ELA y conocida com√ļnmente como la enfermedad de Lou Gehrig) eran enfermedades neuronales. Se ha demostrado recientemente que la manipulaci√≥n de un gen en la c√©lula de soporte alrededor de las neuronas implicadas en el mal de Parkinson puede ralentizar dr√°sticamente la evoluci√≥n de la enfermedad. No solo es esta v√≠a prevalente en el glaucoma, sino que tambi√©n se activa muy temprano en la evoluci√≥n de la enfermedad. Los investigadores est√°n explorando si la misma v√≠a molecular conlleva a la degeneraci√≥n en diferentes enfermedades neurodegenerativas.

El glaucoma como enfermedad cerebral

Algunos investigadores proponen que el glaucoma no es realmente una enfermedad de los ojos, sino m√°s bien una enfermedad del cerebro, en la cual el cerebro, y no los ojos, controla el proceso celular que conlleva al glaucoma.

Conclusión

El glaucoma representa una serie de enfermedades de los ojos que tienen el potencial, si no se tratan, de causar una pérdida significativa de la vista. Como el glaucoma no es una sola enfermedad, con un solo examen para determinar su presencia, es importante ser proactivo e informarse sobre cómo se diagnostica el glaucoma y sobre cuáles son las opciones de tratamiento disponibles.

Espero que esta guía le sirva de ayuda en este proceso. Le animo a mantenerse al día sobre las investigaciones más actualizadas que se están llevando a cabo sobre el glaucoma, leyendo el blog de VisionAware y los otros recursos en línea que hemos incluido para usted en la sección de Recursos y a visitándonos periódicamente para obtener actualizaciones.

Recursos sobre el glaucoma

Recursos en línea

Acerca del glaucoma
Glaucoma.net

FitEyes (grupo de apoyo para la presión ocular)

Glaucoma Australia

Programa de educación sobre el glaucoma (abre PDF)
Prevent Blindness America

Realidades sobre el glaucoma
National Eye Institute (Instituto Nacional del Ojo)

La Fundación del Glaucoma
Una organización sin fines de lucro dedicada a la investigación vital para encontrar curas para el glaucoma.

Información general sobre el glaucoma
WebMD Eye Health Center (Centro para la Salud Ocular Glaucoma Research Foundation (Fundación de Investigación sobre el Glaucoma)

Soy un paciente
International Glaucoma Association (Asociación Internacional del Glaucoma)

¬ŅQu√© es el glaucoma? ¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas del glaucoma?
eyeSmart, American Academy of Ophthalmology (Academia Americana de Oftalmología)

Libros

Kwon, T. (2011). Glaucoma, la guía completa: La guía definitiva para manejar su condición y salvar su vista. Medjay Pte Ltd.

Kwon, Y. (2008). Guía para el paciente con glaucoma. FEP International.

Marks, E. (2010). El glaucoma, de paciente a paciente: Una guía para sobrellevar la enfermedad para usted y su familia. iUniverse.

Quigley, H. (2011) El glaucoma: Lo que todo paciente debe saber (2011). Disponible en línea en: http://www.hopkinsmedicine.org/wilmer/glaucoma_center_excellence/book/index.htmlh